Las propiedades del cuerno de rinoceronte

Las propiedades del cuerno de rinoceronte son múltiples, y muy beneficiosas para la salud: Especialmente para la de sus portadores, pues sirve de magnifica defensa y arma ofensiva para cualquier especie de rinoceronte, todas ellas amenazadas. Si nos vamos a las propiedades medicinales, siento desilusionaros, pero los cuernos de rinoceronte están hechos de queratina, teniendo unas propiedades para la salud similares a esnifar un polvo hecho a base de las uñas de tus pies.

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Rinocerontes blancos. Fotografía de James P. Blair

Sin embargo, larga es la sombra de la medicina oriental, acertada para unos pocas cosas; errónea, peligrosa y motor de crímenes contra la naturaleza en muchas otras. Para los habitantes de China o Vietnam, el cuerno de rinoceronte tiene múltiples propiedades. Su campo de acción abarca artritis, cáncer o sida. No es el único producto de fauna salvaje que tiene éxito en oriente: Huesos de tigre, miembros de ciervo…todos ellos con mágicas propiedades, y muchos de ellos, al tratarse de especies protegidas, ligados al tráfico ilegal de fauna silvestre, al tercer negocio ilegal más prolífico de nuestro planeta. Estos productos llegan a tener precios desorbitados. El cuerno de rinoceronte se llega a pagar a 60.000 € por kilo; pudiendo llegar el cuerno a un precio de 300.000€. El producto también es utilizado como droga por los niños de papa vietnamitas, los cuales le atribuyen entre otros efectos aumento del vigor sexual (Absolutamente todo produce esto en oriente, es de locos). También se está utilizando para la elaboración de joyas en dicho país.

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Implantación de un chip en rinoceronte del parque Kruger. Fotografía de FOTO24

La pasión por esnifar huesos de tigre y comer penes de corzo no es nueva. Sin embargo, que hace unos años China destinara 130 millones de dólares en subsidios a la medicina tradicional sí: En un esfuerzo de la nación más habitada del mundo por potenciar su medicina a nivel global, han causado un aumento de la demanda de todos estos productos ilegales, y en la inmensa mayoría de los casos, inútiles.

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Esqueleto de felino utilizado para la fabricación de vino. Fotografía de Save The Tiger Fund.

En el año 2.000 se cazaron 7 rinocerontes de forma ilegal en Sudáfrica. Siete años después, en 2.007, se cazaron 13. Sin embargo, el año pasado murieron en el país africano la friolera de 1215 rinocerontes por culpa del furtivismo. El rinoceronte blanco del norte ya está prácticamente extinto en la práctica. El rinoceronte blanco del sur y el negro están en plena carrera contra la extinción: Cada 7 horas, muere un rinoceronte. Es por ello que nacieron proyectos como “Rinocerontes sin Fronteras”, del cual os recomiendo leer un poco en este link, pues es un proyecto de conservación pionero en el que podéis participar desde 1€.

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Mujer vietnamita preparando polvo a partir de cuerno de rinoceronte. Fotografía de Brent Stirton

Es por ello que actualmente existe un fuerte debate en torno a la legalización del cuerno de rinoceronte. Por un lado, legalizar el cuerno de rinoceronte e introducir al mercado el material incautado o cuerno cortado a animales vivos bajaría el precio y estropearía al negocio a las bandas criminales. Otros aseguran que esto tendrá el efecto contrario, como ya ocurrió con la legalización de marfil en algunos países africanos.

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Extracción de cuerno mediante sedación, para evitar los ataques de furtivos. Fotografía de Beverly Joubert

Algunos (la empresa Pembient y Rhinoceros Horn LLC) incluso han dado un paso adelante, y es crear cuernos de rinoceronte sintético: A partir de ADN de rinoceronte, crear polvo de queratina idéntico al que se puede sacar a partir del rinoceronte, con un coste mucho menor y sin mancharse las manos de sangre de rinoceronte. Se podría incluso imprimir en 3D un cuerno a partir de este producto, y añadir esta nueva “gama” a la idea de legalizar el mercado del cuerno de rinoceronte.

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Rinoceronte negro superviviente a los furtivos. Fotografía de Brent Stirton

Sin embargo, muchas ONG se posicionan en contra de estas ideas, pues actualmente el 90% de los cuernos son falsos (cuerno de bufalo o madera) y la caza ilegal sigue creciendo. Alegan que esto puede llegar a extender aún más la demanda hacia nuevos mercados, e incluso seguir animando a los furtivos a participar en estas actividades. Algunos incluso tachan a la empresa de intentar sacar una fortuna del tráfico ilegal de especies. Desde la empresa alegan que dicho efecto en el mercado no ocurrirá, igual que no ocurrió con los árboles de navidad falsos o el pelo sintético.

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Grafiti reivindicativo de Faktor; en Port Elizabeth, Sudáfrica

Y yo me pregunto si a nadie se le ha ocurrido pensar si debemos, en primer lugar, plantearnos lo que estamos haciendo al hablar de legalizar dicho comercio. ¿Estamos apoyando el uso de cuerno rinoceronte como medicamento? En una época en la que estar sano de forma natural es la moda, y nos gusta tender a opciones “más saludables”, debemos andarnos con ojo. Y ya no solo hablo de medicina asiática. La farmacología ha salvado millones de vidas a lo largo de la historia. Deberíamos fiarnos un poco más de ella, y empezar a sospechar más de cualquier método de curandero barato. A pesar de que los fármacos tienen su origen histórico en plantas medicinales, debemos aprender a discernir entre productos con funciones terapéuticas y meros placebos que ponen en riesgo nuestra salud. El cuerno de rinoceronte no es más que otro producto homeopático, otra sesión de reiki, otra magufada que huele a rancio y que pone en peligro la salud de miles de personas. ¿Eso no importa?

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Rinoceronte blanco del norte. Fotografía de Joel Sartore

En mi humilde opinión, no es el momento de mandar mensajes mixtos. No es el momento de tirar por la borda años de campañas en contra la función terapéutica de los productos ilegales de fauna silvestre (y los que no son de fauna silvestre). Nos apenamos por los rinocerontes, mientras se produce la venta desde nuestro propio país de penes de ciervo, sobrantes del despiece de productos de caza, para fomentar las supersticiones neandertales de otros países, que atentan contra la biodiversidad. Nos apenamos de los rinocerontes, pero permitimos que en este país ciertos partidos pretendan avalar el uso de productos homeopáticos porque usar cosas naturales es la moda, aunque sea a costa de peligrar la salud de muchos.

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Extracción con anestesia de cuerno de rinoceronte. Fotografía de Brent Stirton

No creo que la ciencia, por muy tecnócrata que suene (jo, como mola usar palabras de culto) deba ser deudora de la democracia en asuntos tan peligrosos. El rinoceronte va a seguir en peligro por mucho que los votantes digan lo contrario, y el movimiento anti-vacunas y similares van a seguir siendo un peligro para la salud. Y la herramienta para luchar contra las supersticiones remanentes de nuestra sociedad es la educación, la divulgación científica y la investigación, aplicable tanto a los programas de conservación del rinoceronte, educando en aldeas de Vietnam, como a la educación pública de nuestro país.

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Santuario de rinocerontes. Fotografía de Stefane Berube

¿Y vosotros que opináis? ¿Cuernos sintéticos sí? ¿Respeto a las supersticiones de otras culturas? ¿Homeopatía para todos? Nos leemos en los comentarios. Espero que disfrutaseis del post. Como en otras ocasiones, os animo a compartir el post y a seguir el blog en el facebook y twitter de Nasua! Y si te parece que esta entrada debería leerla más gente, puedes compartirla en Menéame o plataformas similares. Nos leemos.

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6 thoughts on “Las propiedades del cuerno de rinoceronte

  1. Angel marzo 15, 2017 / 5:27 am

    La queratina no tiene propiedades curativas en absoluto. Los que creen erroneamente en ello pueden comer uñas o cabello q es mas barato.

    Le gusta a 1 persona

  2. Antoine de Saint Exumoya mayo 19, 2017 / 11:01 pm

    Muy acertada la frase de que la ciencia no va a ser deudora de la democracia, menos aún en temas tan peligrosos. Soy demócrata hasta la médula, pero la democracia es un sistema político para decidir sobre el bien común, nada tiene que ver con decidir acerca de la verdad científica. El mismo consenso científico es “elitista”. No se puede considerar que las superticiones sean un bien a defender porque formen parte de esta o la otra cultura, al igual que no se puede defender que el canibalismo o la pena de muerte sean un patrimonio cultural. La educación es parte de la solución, pero ¿qué hacer cuando una especie como el rinoceronte no puede esperar a la educación de generaciones para solucionar su problema?

    Le gusta a 1 persona

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