¿Cazar leones para conservarlos?

Tras meses de la muerte de Cecil, el famoso león, salió una noticia en varios medios que no tuvo tantas repercusiones: “Las protestas en defensa de Cecil hacen plantearse a una reserva sacrificar a 200 leones”. En su momento, aproveché el suceso y el día mundial del león para poner en valor esa especie, que tantas culturas y civilizaciones han ensalzado, y que ahora mismo se encuentra en peligro por formas de caza deleznables; si no leísteis en su momento “Cecil: Ni el primero ni el último”, os lo recomiendo aunque esté un poco mal que yo lo haga…

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Fotografía de Michael Nichols

Aunque me desagrada la caza deportiva, y más si es en especies protegidas, lo que intentaba atacar en ese artículo era la realidad de la caza ilegal y especialmente la enlatada, que afecta a miles de animales y que es muy desconocida en el continente europeo. Desde luego, a mí moralmente no me parece la forma adecuada para conservar una especie, el vender algunos ejemplares como trofeo, pero tal vez sea un poco hipócrita criticar estas formas de financiación mientras nosotros, no solo no financiamos la conservación en África, sino que financiamos a empresas que van contra dichos intereses mediante nuestro consumo, tal vez sea más interesante traer soluciones constructivas al debate de si es ético o necesario que la caza financie la conservación, pues es algo que ocurre en muchos otros países.

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Fotografía de Michael Nichols

Es por ello que me ha parecido muy interesante la entrevista al doctor Byron du Preez, que es uno de los responsables del proyecto de conservación del valle de Bubye, la reserva privada de los famosos 200 leones; además de miembro de la WildCRU y del departamento de zoología de la universidad de Oxford; dicha entrevista la realizó Michael Schwartz, un periodista freelance especializado en conservación de fauna africana y todos los conflictos que la rodean, y siendo así, voy a comentarla un poco, haciendo algo de traducción pero también aportando mi visión del asunto:

Una de las primeras cosas que aclara el doctor Byron, que se declara como un investigador imparcial a la caza que pretende buscar soluciones conservacionistas para el mundo real, es que no hay espacio en África para una nueva población viable de leones, debido a la destrucción del hábitat, y que por esta y otras razones, el traslado de animales de la reserva se ha visto frustrado. La verdad es que este punto es interesante, y si bien hay un gran conflicto entre la explotación humana del terreno y la fauna, ¿de verdad no queda espacio para una especie con menos de 20.000 ejemplares en todo un continente? Me gustaría tener una respuesta más amplia al respecto.

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Fotografía de Michael Nichols

Cuando hablamos de sacrificar leones en una reserva nos referimos al famoso “culling” que tantas críticas a recibido en sectores como los zoológicos. El culling consiste en separar o sacrificar animales de un grupo o población para obtener un beneficio ecológico o genético, aunque generalmente se usa para hablar de los sacrificios.

Como señala Byron, el sacrificio de animales no es una solución definitiva, al igual que no lo son otros métodos de control con intervención humana, como son la contracepción o el traslado de animales. Cuando una reserva tiene suficiente tamaño, recursos y protección, las poblaciones pueden crecer, pero cuando tenemos una sobrepoblación en una especie donde los controles poblacionales naturales son la hambruna o las enfermedades, debemos buscar controles poblacionales creados por el hombre, pues animales como el león, gobernante de su nicho ecológico, apenas puede ser controlado por otros métodos naturales como la competencia entre especies; así, los leones pocas veces tendrán rival, e incluso acabarán con la vida de guepardos, licaones, leopardos o incluso hienas; en la entrevista se recalca la amenaza que supone esto para otros grandes felinos, pero lo cierto es que si nos vamos a los organismos oficiales, al igual que la caza furtiva no parece la principal amenaza para los leones, mucho menos que la competencia con este felino sea la gran amenaza para, por ejemplo, los guepardos.

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Fotografía de Michael Nichols

Hay que tener en cuenta que la gestión de la fauna silvestre africana se realiza en muchas ocasiones en reservas privadas como esta: Esto permite costear la gestión de fauna silvestre y su conservación mediante el sector privado. Dichas reservas privadas no son solo llevadas por empresarios, también por biólogos y veterinarios que cuidan de la salud del ecosistema.

En el caso de la reserva del valle de Bubye, si bien una de las soluciones que barajan es el culling, parece que su deseo es agotar primero otras estrategias de control como el traslado a pesar de las dificultades que comentábamos al principio; pues el control poblacional es vital para que el agotamiento de presas no suponga que los animales mueran de una forma mucho más sufrida como es la hambruna. Aunque aquí cabría preguntarse sí, aquellos que abogan porque el mundo natural no es Disney, deberían aceptar, o al menos no usar como argumento, la aparente “crueldad” de un método de control como es la hambruna por desproporción entre recursos y animales que dependen de dichos recursos.

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Fotografía de Michael Nichols

Byron defiende que el descenso de leones ha sido primordialmente por el descenso de su hábitat, y que por tanto ahora no podemos pretender aumentar una población de animales a costa del resto; pues “el beneficio final debe ser para el ecosistema al completo, sin importar la iconicidad de ciertas especies”.

El control por culling en las poblaciones de leones no es ninguna novedad: Como bien señalan en la entrevista, las pequeñas reservas de Sudáfrica han sacrificado unos 200 leones entre 2010 y 2012. Algunos lo ven como alternativa tras el aumento de las restricciones en la caza de trofeos que ha supuesto la muerte de Cecil. En la entrevista, Byron, a pesar de que recalca que la reserva no se apoya en la caza para controlar la población, dice que no deja de ser esencial una intervención humana responsable para mitigar los desequilibrios que hemos producido a lo largo de los siglos mediante nuestra intervención desmesurada en dichos ecosistemas. Y que muchas reservas africanas con sanas poblaciones de animales en peligro de extinción delegan en el aporte económico que significa la caza y que además permite un control poblacional.

Fotografía de Luca Galuzzi

Lo que está claro, independientemente de nuestra posición en cuanto a la caza como método de control poblacional o como método de costeo de la conservación, es que si queremos acabar con la caza deportiva en África, se va a tener que encontrar otra manera de subvencionar los costes conservacionistas de dichas reservas, pues no dejan de ser negocios. Así que más que culpar al revuelo mediático que ha causado Cecil, creo que puede ser una oportunidad para muchas reservas de empezar a potenciar otras formas de financiación como el ecoturismo. Y lo que también está claro es que el culling debe ser la última alternativa, y se debe buscar, tanto desde zoológicos como desde reservas, el traslado de animales para regular de forma artificial las poblaciones de animales salvajes. Espero que os haya resultado interesante esta visión de la conservación en África. Como siempre, os animo a compartir el post y a seguir el blog en el facebooktwitter de Nasua, y os animo a participar en los comentarios!

Bibliografía empleada

  • Culling to Conserve: A hard truth for lion conservation. Michael Schwartz

 

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5 thoughts on “¿Cazar leones para conservarlos?

  1. Bambú agosto 12, 2016 / 12:38 pm

    Me recuerda al capítulo de Futurama de los pingüinos de Plutón
    Si el sacrificio o caza como control poblacional es necesario para la conservación de la especie y su ecosistema ¿debemos poner esta responsabilidad en manos de aquellos que se divierten matando animales?

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    • Eugenio Fernández Suárez (Blog Nasua) agosto 22, 2016 / 4:22 pm

      El tema para mí es que la gestión debe ser consensuada y tener diferentes actores, todos ellos formados…otra cosa es que luego quien ponga el dinero sea el cazador. Para mí la clave está en ir desplazando este tipo de gestión, pero poco a poco y mientras haciéndolo de forma responsable y consiguiendo €€€, que poderoso caballero es don dinero!!!

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  2. Bambú agosto 12, 2016 / 12:43 pm

    Al hilo de todo esto, se agradecería enormemente un artículo de reflexión sobre las campañas de caza de lobo ibérico impulsadas desde la Junta de Catilla y León y todas las chapuzas que se están haciendo al respecto. A mí desde luego me parecen medidas populistas que buscan afianzar el voto rural

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