Cautividad invisible: El verdadero problema de la fauna salvaje

Cada cierto tiempo se hace patente el serio problema de percepción que tenemos en torno a la cautividad animal. Parece que para muchos, los animales cautivos que verdaderamente sufren son los más mediáticos, los de las instituciones zoológicas más visitadas, en lugar de los que de verdad están sufriendo lo peor del ser humano…además, se tiende a englobar toda la cautividad en el mismo saco, otro gran error.

Para aclarar un poco este asunto vamos a utilizar un animal como el tigre y un país como USA, que si bien tiene diferente legislación a la UE, la cautividad está regida por instituciones comunes como el CITES o la WAZA. Cabe destacar que hace solo unos meses, los dueños de tigres sin “pedigrí” (Ascendencia desconocida o cruces entre subespecies) se libraban de los permisos que requerían las subespecies puras. No solo eso; la USDA ha incluido como violación de la ley de bienestar animal el retirar cachorros de sus madres antes de los 28 días para que puedan ser utilizados para el entretenimiento. Estos cambios de leyes, que parecen más bien pensados para una explotación ganadera, son para una de las especies más amenazas del planeta. Creo que eso ya deja patente la visión mercantilista de la cautividad de especies como esta.

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Cría de tigre de bengala en una casa – Reuters
Y es que este cambio en la legislación se hace insuficiente para aquellos que conocen la situación del tigre en Estados Unidos: Se calcula que entre 5.000 y 10.000 tigres viven en este país en cautividad, superando de largo las poblaciones salvajes, que rondan los 3.500. Y bien, ¿Dónde se esconden todos estos animales? Tristemente, un tigre puede estar en muchos sitios que no sean los bosques de Rusia o las selvas de la India.
Uno de esos lugares es el jardín o garaje de muchas casas, pues resulta bastante sencillo tener fauna salvaje como mascota en muchos países. Y si bien organizaciones como el CITES (¿Qué es el CITES?) intentan controlar este mercado, con dinero es fácil obtener documentos legales que te permitan tener muchas especies cuya tenencia es peligrosa y poco ética. Muchos tigres, y otras muchas especies, son mantenidas en jardines particulares, sin ninguna garantía de su bienestar y con ningún objetivo educativo o conservacionista. No hace falta irse al país de las oportunidades, en España podemos encontrarnos con situaciones horrendas en este aspecto. Seguramente también encontremos situaciones en las que la reintroducción es imposible y que ningún centro se hace cargo, pero son casos anecdóticos frente a la tenencia como mascotas de estas especies.
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Guepardo en coche particular – autoría desconocida
 En algunos países, los “zoológicos de carretera” son bastante comunes. Son centros cuyo único objetivo es atraer turistas que pasan por delante de su centro y nunca más volverán. Estos centros únicamente están regulados por leyes federales, y suelen tener a los animales hacinados. Si bien en Europa la ley de núcleos zoológicos es más restrictiva y no tenemos esa tradición, existen también centros con los que se podría hacer un símil.
Los circos con animales salvajes siguen siendo un gran negocio, y en este caso es común ver animales mutilados para que no puedan dañar a sus “entrenadores”, instalaciones ridículas que muchas veces se limitan a remolques, etc. La federación europea de veterinarios ya condeno las actividades circenses con animales, debido al entrenamiento con refuerzo negativo, las pésimas instalaciones y la nula educación que se transmite en este tipo de eventos hacia el mundo animal.
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Macaco de gibraltar – Fotografía de Dev Dharm Khals
La cautividad animal se puede rentabilizar de muchas otras maneras de dudosa ética: Animales actores y exposiciones itinerantes para ferias y fiestas, como pueden ser los camellos que vemos en las cabalgatas o los burros que vemos en las ferias. De nuevo, pocas garantías tenemos del bienestar de estos animales, y ninguna de su objetivo educativo.
Los zoológicos tradicionales pueden estar acreditados o no. Un zoológico no acreditado puede realizar una gran labor, pero tampoco tenemos la garantía de que así sea. Lo mejor es informarse de las labores del centro (educacionales, conservacionistas, etc.), pues en este caso su labor no depende de instituciones, sino de voluntad popular, y es entonces donde nos encontramos lo mejor y lo peor de estos centros: Podemos tener centros que realizan rescate de fauna, educan y tienen bien a sus animales (un ejemplo es el zoológico “El Bosque”; en Oviedo, donde yo mismo he estado como voluntario y he comprobado su gran labor) compartiendo “categoría” con centros que en poco se diferencian a los zoos de carretera (centros como el de Castellar, que se hacen llamar centros de rescate a la par que son considerados uno de los peores centros de España). Y es una pena que la gente no entienda la diferencia entre gente que se parte por los animales, y “gente” que parte esa labor, y con ella, al bienestar de sus animales.
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Imagen del zoológico de Castellar
Existen también muchos mal llamados santuarios y centros de rescate, que hacen pasar su labor como altruista. Podemos encontrar casos en España, pero en otras áreas del mundo es aún más sangrante. Por ejemplo, el negocio de la caza enlatada se rentabiliza con “santuarios” de crías donde puedes fotografiarte con futuros trofeos de caza. Y es que hay muchos centros que crían animales salvajes con el objetivo de abastecer el tráfico de especies, especialmente en países como China, donde miles (sí, miles) de tigres son criados para abastecer un mercado negro de huesos y pieles. Por supuesto, también existen, en mayor medida, santuarios y centros de rescate reales que tienen como prioridad el bienestar y rehabilitación de sus animales, y nuestro país es una buena muestra de ello (Como siempre, agradecer su labor a Amus, AAP, Mona, Grefa, Rainfer, Fieb y demás centros en España donde se vela por el bienestar y el futuro de estos animales).
Sin embargo, también existen zoológicos acreditados por la WAZA (o su equivalente en España, la AIZA), una asociación que vela porque los zoológicos tengan como objetivo el bienestar animal, la conservación y la educación. Lo curioso es que, volviendo de nuevo al felino rayado y su situación en América, solo el 6% de los tigres en Estados Unidos están en este tipo de centros. Esto quiere decir que mientras que un par de centenares de tigres se encuentran en este tipo de instalaciones, miles y miles de ejemplares permanecen en centros cuyo único objetivo es el lucro; y esto ocurre con cualquier especie. Personalmente, creo que estas asociaciones no son garantía de tales objetivos, o al menos del nivel que requiere actualmente la sociedad y el sentido común, pero si son un paso muy grande que debe diferenciarlas del resto, y regulan que las empresas que gestionan estos centros vayan en la buena dirección; aún así, creo que cada día serán más exigentes con sus miembros, pues es parte de la evolución natural que debiera tener el sector.
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Anuncios de venta de grandes felinos
Alguno pensará que esto nos pilla muy lejos. Si bien no vivimos en Estados Unidos, en Europa no nos libramos de cifras horrendas. Europa es el segundo importador de reptiles del planeta, se calcula que en Reino Unido hay 42 millones de animales no domesticados como mascotas, y hablaríamos de entre 2.500-7.500 primates solo en UK. Estos son algunos datos que he recabado en escasos minutos, sería interesante tener los datos de cuantos tigres o leones se pueden encontrar en jardines y garajes europeos y españoles. No es muy complicado y encontrar por internet la posiblidad de adquirir uno de estos animales.
Es entonces donde me pregunto a que estamos jugando. ¿Por qué veo a tanta gente pidiendo el cierre de zoológicos con miles de animales y a tan poca apoyando a centros de rescate y zoos buenos donde debieran trasladarse estos mismos animales para evitar su sacrificio? Tal vez fuera mucho más útil manifestarse por mayores restricciones en la tenencia de animales salvajes por particulares.
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Mujur, hembra de orangután de Borneo (zoo de Dublín) – Fotografía propia
 Porque está claro que en los zoológicos modernos hay mucho que mejorar, y es que este artículo no es una defensa de estos: Debieran cerrarse muchos centros y seguir una mejora constante de las premisas conservacionistas y educacionales (Más creo que este tema es mucho más complicado de lo que aparenta para muchos). El camino seguramente pase por unas acreditaciones más exigentes y una mayor proporción de santuarios y pequeños centros que educan y recuperan, en contraposición a la cautividad como forma de lucrarse sin aportar beneficios a los ecosistemas y la sociedad, y sobre todo, en contraposición a esa “cautividad invisible” que tan poca visibilidad tiene en los medios y que parece estar tan poco presente para muchos.
Por ello, sigamos apoyando, de forma crítica, a aquellos centros que velan por los valores educativos, que velan por el bienestar de sus animales y que velan por el futuro del planeta. Como siempre, muchas gracias por leerme. Os recuerdo que si queréis apoyar al blog, seguidlo en las redes sociales (facebook y twitter) e interaccionar con las publicaciones, pues simplemente un “me gusta” ayuda bastante a la difusión de este contenido divulgativo.
Bibliografía empleada:
  • “America tiene un problema con los tigres y nadie tiene una respiesta” – Web del Smithsonian
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9 thoughts on “Cautividad invisible: El verdadero problema de la fauna salvaje

  1. Myriam Catalá octubre 25, 2016 / 3:00 pm

    Estupendo punto de vista. Los ciudadanos y particulares también debemos ser responsables. La concienciación sobre el hecho de que los animales no son juguetes es fundamental también para la conservación.

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  2. fridagsdr noviembre 9, 2016 / 2:58 pm

    Totalmente de acuerdo! Ante todo la divulgación e información para poder estar informados y no participar en este tipo de centros que mencionas en el articulo, pues nada tienen que ver con la conservación.

    Le gusta a 1 persona

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