¿Qué mascotas puedo tener en España? Tal vez demasiadas

La tenencia de mascotas exóticas no es algo nuevo: Los egipcios y romanos ya tenían peces ornamentales o utilizaban guepardos para cazar. Sin embargo, la magnitud que ha alcanzado actualmente el mascotismo de fauna silvestre, en una época de supuesto cenit moral, es preocupante y peligrosa, tanto para el bienestar de animales individuales como para el equilibrio ecológico que guardan las poblaciones a las que estos pertenecen. Conviene preguntarse que animales no podemos tener de mascotas, y conviene plantearse si la pregunta adecuada para protegerlos no debería ser “¿Qué animales puedo tener de mascota?”

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La demanda de yaco de cola roja para ejercer de mascota es una de sus mayores amenazas (Zoo el Bosque) – Fotografía propia

No estoy en contra de la tenencia de fauna exótica por particulares; conozco a amantes de los animales (De los de verdad, que conocen la problemática de las especies invasoras o saben identificar toda fauna que se les cruza por delante) que tienen ajolotes, serpientes o hurones. Son conscientes de que las necesidades que estas especies piden son mayores y actúan en consecuencia; sin embargo, basta darse una vuelta por las mismas páginas web que usamos para comprar artículos de segunda mano para encontrar titís, linces y otros animales.

Como ya hemos hablado en el blog, existen muchos tipos de cautividad, y una de las más peligrosas es la de particulares. Hay, como ya comenté, gente muy responsable, y personalmente conozco gente que cuida de animales exóticos o los cría que me caen genial y son muy responsables. Pero también hay compras compulsivas sin conocimiento de especies que no debieran ser la mascota de nadie: Animales peligrosos, que cuando crecen pueden verse obligados a establecer una relación dañina con nosotros. Os aseguro que un adorable tití da unas buenas dentelladas, y la cosa se complica si viene cargado de VIH

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Tití común, una especie muy traficada en nuestro país (Zoo el Bosque) – Fotografía propia

Debido a esto, muchas de ellas son abandonadas, desembocando en la aparición de especies invasoras que acaban con la fauna autóctona (Si quieres conocer algunas de las especies más problemáticas en nuestro país, te enlazo esta entrada del blog) o que acaban con la muerte del animal “liberado”.

Pero no solo supone un peligro para el medio ambiente: Por desgracia, tener un perro o un macaco no es lo mismo. Los animales exóticos tienen requerimientos que son muy difíciles de satisfacer, y en muchos casos aquellos que optan por las mascotas exóticas, permitidas o no, acaban maltratando al animal sin saberlo: Mala alimentación, recintos pobres o falta de ejemplares de la misma especie pueden llevar al animal a comportamientos estereotipados, enfermedades graves o agresividad dirigida hacia los dueños.

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La serpiente del maíz, uno de los herpetos más criados en nuestro país (Zoo el Bosque) – Fotografía propia

Por supuesto, los animales exóticos también son fuente de enfermedades, y sobre todo me refiero a los que provienen de tráfico ilegal, con CITES falseados y capturados del medio natural, sin pasar ni un solo chequeo veterinario. Esta situación hace que un simple arañado pueda desembocar en enfermedades graves que se transmiten al hombre.

Un ejemplo sería el herpesvirus B, altamente letal en el hombre pero que los macacos tienen de forma latente (recordemos que España es la gran vía de entrada al tráfico de macaco de Gibraltar por Europa), o la salmonelosis presente en la piel de muchos reptiles.

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Rafi, macaco que apareció en un parque (Rainfer) – Fotografía propia

Pero, ¿Por qué estamos hablando de esto? ¿Acaso CITES no nos protege de esto? Si bien CITES posee cierta utilidad, a día de hoy se pueden tener cientos de especies distintas en tu casa con el documento adecuado, a cual más extravagante, e incluso algunas arrancadas de su medio natural, pues dado el dinero que mueve el tráfico de fauna silvestre, no hay problema en invertir una parte en la falsificación de documentos CITES y otros permisos. Además, CITES no prohíbe la tenencia de muchas especies ya que eso recae en la legislación de cada país.

Actualmente, en la mayoría de Europa se trabaja con listas negativas: Se prohíbe tener ciertas especies animales, ya sea por temas de conservación, salud pública o riesgo medioambiental; un poco lo que ya hemos hablado. El panorama de mascotas exóticas es el siguiente: Una nueva especie se pone de moda, ya sea porque a Paris Hilton le ha dado por tener un kinkajou o a Justin Bieber un mono capuchino (en esta especie de primate sudamericano ha influido mucho su aparición en películas como Piratas del Caribe).

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Brutus, mono capuchino intervenido por el SEPRONA (Rainfer) – Fotografía propia

Esto hace que las ventas se disparen, ergo el tráfico ilegal nutre en mayor o menor medida esta demanda (sí, hay criaderos legales…pero los clicks en internet van muy rápido y os aseguro que es mucho más rápido que en Barajas aparezcan en una maleta la especie de turno y se venda quedando por internet en alguna gasolinera, a que se monte un negocio de cría).

Cuando la gente comienza a darse cuenta de que estas especies no son fáciles de mantener en cautividad, ya sea porque se hacen grandes, muerden o hacen ruido, son “liberadas” al medio natural: Pasó con las tortugas de Florida, pasó con los mapaches (sí, tenemos colonias en Madrid, por ejemplo), con los coatíes y pasará en un futuro con más especies. Posteriormente, dado que es una especie invasora, toca sacrificar a estos animales.

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Los mapaches han formado varias colonias en nuestro país tras ser abandonados (zoo el Bosque) – Fotografía propia

En otras ocasiones, dada la ilegalidad y peligrosidad de estas “mascotas” muchos animales acaban en sótanos…por suerte, muchos de ellos tienen un mejor futuro, y cuando son incautados acaban en centros de rescate o acogida. Por desgracia, la mayoría de estos centros son de financiación privada: El Ministerio de Economía es dueño de los animales incautados pero son estos centros los que costean su mantenimiento de por vida (Recordemos que muchos primates no humanos, psitácidas o quelonios pueden rebasar los 50-70 años).

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Los guacamayos pueden llegar a edades similares a las humanas (Zoo el Bosque) – Fotografía propia

Actualmente, son muchas las asociaciones y centros de rescate que piden el uso de listas positivas (entre los que destaca AAP, con su asesoramiento en varios países de la UE para instaurar este tipo de control en toda Europa), que ya se desarrollan en varios países. Tal vez el ejemplo más claro sea Bélgica,ya que su lista positiva, a diferencia de otras, no tiene “peros”: Apenas 40 especies de mamíferos pueden ser tenidas en cautividad por particulares, convirtiéndose en el único país europeo con una lista positiva real.

Mientras, la legislación de otros países como el nuestro está basada en la prohibición de ciertas especies. El problema es que las especies no mencionadas está permitido tenerlas; así que como comentábamos antes, tras comprobar que una especie ausente en la lista se puede convertir en invasora o en peligrosa (es decir, tarde), es prohibida, y otra nueva especie se pone de moda.

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Los perritos de las praderas han ganado popularidad a pesar de su necesidad de realizar galerías (Zoo el Bosque) – Fotografía propia

Este tipo de legislación se vuelve obsoleta pronto y permite que el mercado ilegal encuentre nuevas especies que traer a nuestro país. En España, la mayoría de restricciones son por ser una especie invasora o por presentar peligros para el hombre (por ejemplo, los primates por temas sanitarios); sin embargo, por motivos de bienestar animal apenas existen restricciones, como si cualquier especie salvaje pudiera vivir en el jardín de casa.

La venta de exóticos está aún menos regulada, tanto en tiendas como por internet, no existiendo la obligación de informar de requerimientos específicos de especie o siquiera formación a los vendedores de estos animales, en prácticamente ninguna comunidad.

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El coatí es otra de las especies que se ha convertido en invasora tras popularizarse como mascota (Zoo de Oviedo) – Fotografía propia

Todo ello permite que en muchos países de Europa como el nuestro exista una enorme demanda de animales exóticos, cada vez de especies distintas: Un mercado poco regulado, volátil y cambiante, ideal para que continúen apareciendo maletas en Barajas con animales arrancados de su medio natural. También fomenta la cría de nuevas especies con ánimo de lucro. Personalmente, creo que debemos caminar a una legislación que regule la cautividad animal, la cual solo permita tener a particulares ciertas especies cuya cría este ya asentada en Europa y sean fáciles de mantener en entornos controlados; por lo demás, la mayoría de especies silvestres en cautividad solo deberían encontrarse así por motivos conservacionistas y educativos, y con unos estándares de bienestar animal muy superiores a los exigidos actualmente.

De momento, solo nos queda apoyar a las ONG que impulsan este tipo de iniciativas y a los centros que acogen a los animales víctimas de la pobre legislación que tenemos en estos temas. Especial mención a AAP, por todo su trabajo a nivel europeo. Las fotografías de la entrada han sido realizadas por mí durante mis estancias como voluntario en diversos centros, concretamente en el zoológico el Bosque (que actúa como centro de rescate de fauna exótica y salvaje en Asturias) y Rainfer (El Centro de Rescate de Primates más antiguo de España), pero existen muchos otros centros que realizan una labor vital como fundación MONA o el CRARC, y zoológicos y centros de acogida que colaboran con estos centros como Marcelle o Karpin.

Espero que os gustase la entrada; como en otras ocasiones, os invito a difundirla a través de las redes sociales (facebookinstagram y twitterpara dar a conocer la problemática que tiene la tenencia de fauna exótica y apoyar el mascotismo responsable. La educación ambiental que realizo desde este proyecto se nutre del boca a boca, así que ayudadme un poco 😉

 

  • Analysis of national legislation related to the keeping and sale of exotic pets in Europe – Eurogroup for Animals
  • Think positive: Why Europe needs positive lists to regulate the sale and keeping of exotic animals as pets – AAP & Eurogroup for Animals

Cautividad invisible: El verdadero problema de la fauna salvaje

Cada cierto tiempo se hace patente el serio problema de percepción que tenemos en torno a la cautividad animal. Parece que para muchos, los animales cautivos que verdaderamente sufren son los más mediáticos, los de las instituciones zoológicas más visitadas, en lugar de los que de verdad están sufriendo lo peor del ser humano…además, se tiende a englobar toda la cautividad en el mismo saco, otro gran error.

Para aclarar un poco este asunto vamos a utilizar un animal como el tigre y un país como USA, que si bien tiene diferente legislación a la UE, la cautividad está regida por instituciones comunes como el CITES o la WAZA. Cabe destacar que hace solo unos meses, los dueños de tigres sin “pedigrí” (Ascendencia desconocida o cruces entre subespecies) se libraban de los permisos que requerían las subespecies puras. No solo eso; la USDA ha incluido como violación de la ley de bienestar animal el retirar cachorros de sus madres antes de los 28 días para que puedan ser utilizados para el entretenimiento. Estos cambios de leyes, que parecen más bien pensados para una explotación ganadera, son para una de las especies más amenazas del planeta. Creo que eso ya deja patente la visión mercantilista de la cautividad de especies como esta.

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Cría de tigre de bengala en una casa – Reuters
Y es que este cambio en la legislación se hace insuficiente para aquellos que conocen la situación del tigre en Estados Unidos: Se calcula que entre 5.000 y 10.000 tigres viven en este país en cautividad, superando de largo las poblaciones salvajes, que rondan los 3.500. Y bien, ¿Dónde se esconden todos estos animales? Tristemente, un tigre puede estar en muchos sitios que no sean los bosques de Rusia o las selvas de la India.
Uno de esos lugares es el jardín o garaje de muchas casas, pues resulta bastante sencillo tener fauna salvaje como mascota en muchos países. Y si bien organizaciones como el CITES (¿Qué es el CITES?) intentan controlar este mercado, con dinero es fácil obtener documentos legales que te permitan tener muchas especies cuya tenencia es peligrosa y poco ética. Muchos tigres, y otras muchas especies, son mantenidas en jardines particulares, sin ninguna garantía de su bienestar y con ningún objetivo educativo o conservacionista. No hace falta irse al país de las oportunidades, en España podemos encontrarnos con situaciones horrendas en este aspecto. Seguramente también encontremos situaciones en las que la reintroducción es imposible y que ningún centro se hace cargo, pero son casos anecdóticos frente a la tenencia como mascotas de estas especies.
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Guepardo en coche particular – autoría desconocida
 En algunos países, los “zoológicos de carretera” son bastante comunes. Son centros cuyo único objetivo es atraer turistas que pasan por delante de su centro y nunca más volverán. Estos centros únicamente están regulados por leyes federales, y suelen tener a los animales hacinados. Si bien en Europa la ley de núcleos zoológicos es más restrictiva y no tenemos esa tradición, existen también centros con los que se podría hacer un símil.
Los circos con animales salvajes siguen siendo un gran negocio, y en este caso es común ver animales mutilados para que no puedan dañar a sus “entrenadores”, instalaciones ridículas que muchas veces se limitan a remolques, etc. La federación europea de veterinarios ya condeno las actividades circenses con animales, debido al entrenamiento con refuerzo negativo, las pésimas instalaciones y la nula educación que se transmite en este tipo de eventos hacia el mundo animal.
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Macaco de gibraltar – Fotografía de Dev Dharm Khals
La cautividad animal se puede rentabilizar de muchas otras maneras de dudosa ética: Animales actores y exposiciones itinerantes para ferias y fiestas, como pueden ser los camellos que vemos en las cabalgatas o los burros que vemos en las ferias. De nuevo, pocas garantías tenemos del bienestar de estos animales, y ninguna de su objetivo educativo.
Los zoológicos tradicionales pueden estar acreditados o no. Un zoológico no acreditado puede realizar una gran labor, pero tampoco tenemos la garantía de que así sea. Lo mejor es informarse de las labores del centro (educacionales, conservacionistas, etc.), pues en este caso su labor no depende de instituciones, sino de voluntad popular, y es entonces donde nos encontramos lo mejor y lo peor de estos centros: Podemos tener centros que realizan rescate de fauna, educan y tienen bien a sus animales (un ejemplo es el zoológico “El Bosque”; en Oviedo, donde yo mismo he estado como voluntario y he comprobado su gran labor) compartiendo “categoría” con centros que en poco se diferencian a los zoos de carretera (centros como el de Castellar, que se hacen llamar centros de rescate a la par que son considerados uno de los peores centros de España). Y es una pena que la gente no entienda la diferencia entre gente que se parte por los animales, y “gente” que parte esa labor, y con ella, al bienestar de sus animales.
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Imagen del zoológico de Castellar
Existen también muchos mal llamados santuarios y centros de rescate, que hacen pasar su labor como altruista. Podemos encontrar casos en España, pero en otras áreas del mundo es aún más sangrante. Por ejemplo, el negocio de la caza enlatada se rentabiliza con “santuarios” de crías donde puedes fotografiarte con futuros trofeos de caza. Y es que hay muchos centros que crían animales salvajes con el objetivo de abastecer el tráfico de especies, especialmente en países como China, donde miles (sí, miles) de tigres son criados para abastecer un mercado negro de huesos y pieles. Por supuesto, también existen, en mayor medida, santuarios y centros de rescate reales que tienen como prioridad el bienestar y rehabilitación de sus animales, y nuestro país es una buena muestra de ello (Como siempre, agradecer su labor a Amus, AAP, Mona, Grefa, Rainfer, Fieb y demás centros en España donde se vela por el bienestar y el futuro de estos animales).
Sin embargo, también existen zoológicos acreditados por la WAZA (o su equivalente en España, la AIZA), una asociación que vela porque los zoológicos tengan como objetivo el bienestar animal, la conservación y la educación. Lo curioso es que, volviendo de nuevo al felino rayado y su situación en América, solo el 6% de los tigres en Estados Unidos están en este tipo de centros. Esto quiere decir que mientras que un par de centenares de tigres se encuentran en este tipo de instalaciones, miles y miles de ejemplares permanecen en centros cuyo único objetivo es el lucro; y esto ocurre con cualquier especie. Personalmente, creo que estas asociaciones no son garantía de tales objetivos, o al menos del nivel que requiere actualmente la sociedad y el sentido común, pero si son un paso muy grande que debe diferenciarlas del resto, y regulan que las empresas que gestionan estos centros vayan en la buena dirección; aún así, creo que cada día serán más exigentes con sus miembros, pues es parte de la evolución natural que debiera tener el sector.
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Anuncios de venta de grandes felinos
Alguno pensará que esto nos pilla muy lejos. Si bien no vivimos en Estados Unidos, en Europa no nos libramos de cifras horrendas. Europa es el segundo importador de reptiles del planeta, se calcula que en Reino Unido hay 42 millones de animales no domesticados como mascotas, y hablaríamos de entre 2.500-7.500 primates solo en UK. Estos son algunos datos que he recabado en escasos minutos, sería interesante tener los datos de cuantos tigres o leones se pueden encontrar en jardines y garajes europeos y españoles. No es muy complicado y encontrar por internet la posiblidad de adquirir uno de estos animales.
Es entonces donde me pregunto a que estamos jugando. ¿Por qué veo a tanta gente pidiendo el cierre de zoológicos con miles de animales y a tan poca apoyando a centros de rescate y zoos buenos donde debieran trasladarse estos mismos animales para evitar su sacrificio? Tal vez fuera mucho más útil manifestarse por mayores restricciones en la tenencia de animales salvajes por particulares.
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Mujur, hembra de orangután de Borneo (zoo de Dublín) – Fotografía propia
 Porque está claro que en los zoológicos modernos hay mucho que mejorar, y es que este artículo no es una defensa de estos: Debieran cerrarse muchos centros y seguir una mejora constante de las premisas conservacionistas y educacionales (Más creo que este tema es mucho más complicado de lo que aparenta para muchos). El camino seguramente pase por unas acreditaciones más exigentes y una mayor proporción de santuarios y pequeños centros que educan y recuperan, en contraposición a la cautividad como forma de lucrarse sin aportar beneficios a los ecosistemas y la sociedad, y sobre todo, en contraposición a esa “cautividad invisible” que tan poca visibilidad tiene en los medios y que parece estar tan poco presente para muchos.
Por ello, sigamos apoyando, de forma crítica, a aquellos centros que velan por los valores educativos, que velan por el bienestar de sus animales y que velan por el futuro del planeta. Como siempre, muchas gracias por leerme. Os recuerdo que si queréis apoyar al blog, seguidlo en las redes sociales (facebook y twitter) e interaccionar con las publicaciones, pues simplemente un “me gusta” ayuda bastante a la difusión de este contenido divulgativo.
Bibliografía empleada:
  • “America tiene un problema con los tigres y nadie tiene una respiesta” – Web del Smithsonian

El precio del marfil

Como ya es he hablado en otras ocasiones en el blog, los elefantes sufren una complicada situación debido a la caza furtiva en busca de marfil. Pero cuando un elefante muere por sus colmillos, muchas veces una cría queda huérfana. Es así como la fundación David Sheldrick Wildlife Trust decidió crear un orfanato en el que han conseguido sacar adelante más de 150 elefantes en Kenya, y también a muchos rinocerontes, que sufren el mismo problema debido a la demanda de su cuerno; actualmente, Daphne Sheldrick lidera esta institución en el parque de Nairobi.

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Fotografía de Brent Stirton
Trabajar con animales huérfanos es difícil, especialmente con elefantes, animales con una inteligencia enorme, que recuerdan los traumas a los que les sometieron sus captores. Es curioso saber que en países con guerras históricas que afectaron a la fauna salvaje, como puede ser la guerra civil de Mozambique, los elefantes cargan contra los coches que hacen visitas turísticas, debido a la fuerte y cruel masacre que se produjo contra ellos 20 años atrás para financiar la guerra por parte de grupos armados. Sin embargo, en otras partes de África no es complicado interactuar con elefantes en estado salvaje.
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Fotografía propiedad de David Sheldrick Wildlife Trust (DSWT)
Así, una cría de elefante que acaba de perder a sus seres queridos por culpa de la mano del hombre difícilmente va a confiar en el personal de los orfanatos. Así que lo primero es ganarse la confianza de estos animales. Esto es muy importante ya que muchas veces son animales que vienen con importante desnutrición, ergo deben recibir leche materna artificial cuanto antes. En otras ocasiones, los animales vienen con importantes heridas de machete o hacha causadas por los furtivos, y requieren de atención médica urgente.
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Fotografía propiedad de DSWT
Posteriormente a estos animales se les asignan cuidadores, los cuales pasan en estado salvaje las 24 horas al día con sus madres, ergo en este tipo de orfanatos, los cuidadores llegan hasta a tener una cama en el recinto donde duermen las crías.
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Fotografía de DSWT
La pérdida de la familia en la infancia de estos animales hace que los cuidadores se conviertan durante un tiempo en su nueva familia, cuidando así no solo la salud física de los animales. Esto es debido principalmente a que un animal inestable psicológicamente y con traumas puede no ser bienvenido en las manadas salvajes y ser rechazado.
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Fotografía de DSWT
Sin embargo, el objetivo es que estos animales acaben volviendo a su estado salvaje. Por ello, es vital, conforme el animal va volviéndose cada vez más independiente, que se relacione con individuos de su especie y comience a distanciarse de sus cuidadores. Es ahí donde entra la importancia de la relación entre los huérfanos, para que recuerden que son elefantes, y que deben comportarse como tales para sobrevivir en la posterior vida adulta.
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Fotografía de DSWT
En este proceso, pasan a un centro de rehabilitación en el que tienen ya más libertad y no dependen tanto de los cuidadores, para que empiecen a establecerse lazos fuertes entre los animales, tanto entre los huérfanos que han crecido juntos como con los antiguos huérfanos rehabilitados, que ya forman manadas salvajes que son las que dan la bienvenida a las crías de elefante.
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Fotografía de DSWT
Dependiendo de la edad a la que el elefante se quedo huérfano, la personalidad del animal y los vínculos que establezcan con otros elefantes, los huérfanos podrán volver antes o después al medio natural. Curiosamente, los elefantes salvajes toman parte en el proceso, visitando a los huérfanos e interactuando con ellos, e incluso acompañándolos a la espesura una vez ya pueden realizar incursiones. Es relativamente común que las hembras salvajes cuiden a estas crías huérfanas.
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Fotografía extraída de elephantsforever.net
Los elefantes nunca olvidan, y así, muchas veces los ex-huérfanos vuelven con heridas en busca de ayuda, o acompañadas de sus crías, a las cuales no pueden alimentar con leche en épocas de hambruna. Muchas veces estas situaciones son causadas por el hombre, así que los individuos aprenden a temer a los humanos que no conocen.
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Fotografía de DSWT

Si quieres ayudar a estos animales a prostepar, puedes plantearte regalar un apadrinamiento de uno de estos huérfanos por navidad. Como siempre, Nasua también está en las redes (facebook y twitterdonde comparto noticias, reflexiones e iniciativas de otros blogs y webs. Si os ha gustado el post, os sugiero amablemente compartirlo por las redes sociales! La divulgación científica y educación ambiental no es nada sin el boca a boca! Nos leemos, gente!

 

 

Las propiedades del cuerno de rinoceronte

Las propiedades del cuerno de rinoceronte son múltiples, y muy beneficiosas para la salud: Especialmente para la de sus portadores, pues sirve de magnifica defensa y arma ofensiva para cualquier especie de rinoceronte, todas ellas amenazadas. Si nos vamos a las propiedades medicinales, siento desilusionaros, pero los cuernos de rinoceronte están hechos de queratina, teniendo unas propiedades para la salud similares a esnifar un polvo hecho a base de las uñas de tus pies.

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Rinocerontes blancos. Fotografía de James P. Blair

Sin embargo, larga es la sombra de la medicina oriental, acertada para unos pocas cosas; errónea, peligrosa y motor de crímenes contra la naturaleza en muchas otras. Para los habitantes de China o Vietnam, el cuerno de rinoceronte tiene múltiples propiedades. Su campo de acción abarca artritis, cáncer o sida. No es el único producto de fauna salvaje que tiene éxito en oriente: Huesos de tigre, miembros de ciervo…todos ellos con mágicas propiedades, y muchos de ellos, al tratarse de especies protegidas, ligados al tráfico ilegal de fauna silvestre, al tercer negocio ilegal más prolífico de nuestro planeta. Estos productos llegan a tener precios desorbitados. El cuerno de rinoceronte se llega a pagar a 60.000 € por kilo; pudiendo llegar el cuerno a un precio de 300.000€. El producto también es utilizado como droga por los niños de papa vietnamitas, los cuales le atribuyen entre otros efectos aumento del vigor sexual (Absolutamente todo produce esto en oriente, es de locos). También se está utilizando para la elaboración de joyas en dicho país.

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Implantación de un chip en rinoceronte del parque Kruger. Fotografía de FOTO24

La pasión por esnifar huesos de tigre y comer penes de corzo no es nueva. Sin embargo, que hace unos años China destinara 130 millones de dólares en subsidios a la medicina tradicional sí: En un esfuerzo de la nación más habitada del mundo por potenciar su medicina a nivel global, han causado un aumento de la demanda de todos estos productos ilegales, y en la inmensa mayoría de los casos, inútiles.

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Esqueleto de felino utilizado para la fabricación de vino. Fotografía de Save The Tiger Fund.

En el año 2.000 se cazaron 7 rinocerontes de forma ilegal en Sudáfrica. Siete años después, en 2.007, se cazaron 13. Sin embargo, el año pasado murieron en el país africano la friolera de 1215 rinocerontes por culpa del furtivismo. El rinoceronte blanco del norte ya está prácticamente extinto en la práctica. El rinoceronte blanco del sur y el negro están en plena carrera contra la extinción: Cada 7 horas, muere un rinoceronte. Es por ello que nacieron proyectos como “Rinocerontes sin Fronteras”, del cual os recomiendo leer un poco en este link, pues es un proyecto de conservación pionero en el que podéis participar desde 1€.

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Mujer vietnamita preparando polvo a partir de cuerno de rinoceronte. Fotografía de Brent Stirton

Es por ello que actualmente existe un fuerte debate en torno a la legalización del cuerno de rinoceronte. Por un lado, legalizar el cuerno de rinoceronte e introducir al mercado el material incautado o cuerno cortado a animales vivos bajaría el precio y estropearía al negocio a las bandas criminales. Otros aseguran que esto tendrá el efecto contrario, como ya ocurrió con la legalización de marfil en algunos países africanos.

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Extracción de cuerno mediante sedación, para evitar los ataques de furtivos. Fotografía de Beverly Joubert

Algunos (la empresa Pembient y Rhinoceros Horn LLC) incluso han dado un paso adelante, y es crear cuernos de rinoceronte sintético: A partir de ADN de rinoceronte, crear polvo de queratina idéntico al que se puede sacar a partir del rinoceronte, con un coste mucho menor y sin mancharse las manos de sangre de rinoceronte. Se podría incluso imprimir en 3D un cuerno a partir de este producto, y añadir esta nueva “gama” a la idea de legalizar el mercado del cuerno de rinoceronte.

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Rinoceronte negro superviviente a los furtivos. Fotografía de Brent Stirton

Sin embargo, muchas ONG se posicionan en contra de estas ideas, pues actualmente el 90% de los cuernos son falsos (cuerno de bufalo o madera) y la caza ilegal sigue creciendo. Alegan que esto puede llegar a extender aún más la demanda hacia nuevos mercados, e incluso seguir animando a los furtivos a participar en estas actividades. Algunos incluso tachan a la empresa de intentar sacar una fortuna del tráfico ilegal de especies. Desde la empresa alegan que dicho efecto en el mercado no ocurrirá, igual que no ocurrió con los árboles de navidad falsos o el pelo sintético.

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Grafiti reivindicativo de Faktor; en Port Elizabeth, Sudáfrica

Y yo me pregunto si a nadie se le ha ocurrido pensar si debemos, en primer lugar, plantearnos lo que estamos haciendo al hablar de legalizar dicho comercio. ¿Estamos apoyando el uso de cuerno rinoceronte como medicamento? En una época en la que estar sano de forma natural es la moda, y nos gusta tender a opciones “más saludables”, debemos andarnos con ojo. Y ya no solo hablo de medicina asiática. La farmacología ha salvado millones de vidas a lo largo de la historia. Deberíamos fiarnos un poco más de ella, y empezar a sospechar más de cualquier método de curandero barato. A pesar de que los fármacos tienen su origen histórico en plantas medicinales, debemos aprender a discernir entre productos con funciones terapéuticas y meros placebos que ponen en riesgo nuestra salud. El cuerno de rinoceronte no es más que otro producto homeopático, otra sesión de reiki, otra magufada que huele a rancio y que pone en peligro la salud de miles de personas. ¿Eso no importa?

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Rinoceronte blanco del norte. Fotografía de Joel Sartore

En mi humilde opinión, no es el momento de mandar mensajes mixtos. No es el momento de tirar por la borda años de campañas en contra la función terapéutica de los productos ilegales de fauna silvestre (y los que no son de fauna silvestre). Nos apenamos por los rinocerontes, mientras se produce la venta desde nuestro propio país de penes de ciervo, sobrantes del despiece de productos de caza, para fomentar las supersticiones neandertales de otros países, que atentan contra la biodiversidad. Nos apenamos de los rinocerontes, pero permitimos que en este país ciertos partidos pretendan avalar el uso de productos homeopáticos porque usar cosas naturales es la moda, aunque sea a costa de peligrar la salud de muchos.

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Extracción con anestesia de cuerno de rinoceronte. Fotografía de Brent Stirton

No creo que la ciencia, por muy tecnócrata que suene (jo, como mola usar palabras de culto) deba ser deudora de la democracia en asuntos tan peligrosos. El rinoceronte va a seguir en peligro por mucho que los votantes digan lo contrario, y el movimiento anti-vacunas y similares van a seguir siendo un peligro para la salud. Y la herramienta para luchar contra las supersticiones remanentes de nuestra sociedad es la educación, la divulgación científica y la investigación, aplicable tanto a los programas de conservación del rinoceronte, educando en aldeas de Vietnam, como a la educación pública de nuestro país.

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Santuario de rinocerontes. Fotografía de Stefane Berube

¿Y vosotros que opináis? ¿Cuernos sintéticos sí? ¿Respeto a las supersticiones de otras culturas? ¿Homeopatía para todos? Nos leemos en los comentarios. Espero que disfrutaseis del post. Como en otras ocasiones, os animo a compartir el post y a seguir el blog en el facebook y twitter de Nasua! Y si te parece que esta entrada debería leerla más gente, puedes compartirla en Menéame o plataformas similares. Nos leemos.