Haciendo el macaco

El 16 de marzo se celebra por primera vez el Día Internacional del Macaco, en el año del mono según el calendario chino. Esta iniciativa busca divulgar sobre las problemáticas a las que se enfrenta este género de primates, los cuales son los únicos primates, junto al ser humano, que han sobrepasado ampliamente los límites de los trópicos, pudiendo ser encontrados en el norte de África, Japón, China e incluso Europa.

10259809_228658604146117_1929939637369568240_n.jpg
Dibujo de Charith Pelpola Tuskerman

Este género es uno de los que más ha sido explotado para la experimentación y tráfico ilegal, además de ser comparados a nivel etológico con humanos en múltiples aspectos, como en la depresión. Para celebrar este día, os quiero presentar algunas de las especies más curiosas y emblemáticas de este género de primates:

  • Macaco cangrejero (Macaca facicularis): Es el único primate que aparece en la lista de las 100 especies invasoras más dañinas del mundo. El principal motivo de este dudoso honor es que acaban con los huevos y polluelos de especies de aves amenazadas, fomentan la dispersión de plantas invasoras y se alimentan de cultivos, lo cual puede desembocar en la muerte del animal por “ojo por ojo”, además de interacciones agresivas con humanos y contagio de enfermedades como herpesvirus. Poseen otro honor bastante relativo, y es el ser uno de los primates que más ha viajado al espacio. Su nombre viene de que suelen consumir cangrejos, si bien no son la base principal de su dieta.
Two-crab-eating-macaques-allogrooming.jpg
Macaco cangrejero. Fotografía de Christophe Courteau
  • Macaco de Berbería (Macaca sylvanus): Es uno de los primates más afectados por el tráfico ilegal en Europa, es por ello que es uno de los animales que más protagonismo tiene en los centros de rescate de primates en nuestro país. También conocido como macaco de Gibraltar, es el único primate de Europa. En lugar de comentar más curiosidades y amenazas de él en este artículo, os invito encarecidamente (pues divulgar esta especie es uno de los principales objetivos del día del macaco) a visitar el post titulado “10 cosas que no sabías sobre el Macaco de Gibraltar” que escribí hace unos meses.
Barbary-macaque-teeth-chattering-to-the-young.jpg
Macaco de Gibraltar. Fotografía de Thomas Graham
  • Macaco negro crestado (Macaca nigra): Este simpático macaco recibe su nombre de la cresta que tiene en la cabeza. Esta especie se hizo muy conocida a raíz del fotógrafo David Slater, al cual un ejemplar de macaco negro crestado apodado “Naruto” le robó la cámara y se sacó unas cuantas fotos. Dichas fotos se subieron a Wikipedia, pues en teoría, los animales no tienen derechos de autor. Slater denunció el hecho pues consideraba que las fotos eran de su propiedad, y PETA se metió también en el ajo. Recientemente Slater ganó el juicio y con ello los derechos de “sus” fotografías.
Crested-black-macaque-at-coast.jpg
Macaco negro crestado. Fotografía de Stefano Unterthiner
  • Macaco de mejillas blancas (Macaca leucogenys): Lo curioso de esta especie es que…se descubrió el año pasado! Gracias a cámaras de fototrampeo se encontró esta especie en el Tibet. Y es que la naturaleza no deja de sorprendernos, y de permitirnos descubrir especies nuevas en estos sitios tan recónditos.
image_2705_3-Macaca-leucogenys.jpg
Macaco de mejillas blancas. Fotografía de Cheng Li et al.
  • Macaco japonés (Macaca fuscata): Estos macacos son internacionalmente conocidos por sus baños en las aguas termales, lo cual les permite sobrevivir el invierno Curiosamente, existe una población salvaje en Texas desde 1972. También fueron protagonistas de un estudio donde aprendieron a “aderezar” patatas con sal marina; tras darse cuenta una hembra de la especie de que al lavar una patata en agua de mar (o incluso con el alimento ya limpio), lo cual se acabó convirtiendo en un fenómeno cultural que algunos ejemplares extendieron a otros grupos de la especie.
395823.jpg
Macaco japonés. Fotografía Mary-Lou Emmert
  • Macaco de cola de león (Macaca silenus): Lo más característico de esta especie es su gran melena de la cual recibe su nombre. Además, es una especie atípica de macaco por su tamaño, inferior a la mayoría de macacos, y su timidez, pues en general son primates que tienen a interaccionar con el ser humano. Vive a lo largo de la cadena montañosa india de los Ghats occidentales.
Lion-tailed-macaque-yawning-captive.jpg
Macaco de cola de león. Fotografía de Terry Whittaker
  • Macaco reshus (Macaca mulatta): Gracias a este primate se descubrió el factor Rh, que no es otra cosa que un grupo de antígenos sanguíneos que pueden estar o no presentes en esta. Es uno de los pocos animales (junto a otros primates) que se puede reconocer en un espejo, y de nuevo es otro de los mayores viajeros en la carrera espacial. Tristemente, es uno de los primates más utilizados en experimentación, siendo Tetra el primer primate clonado y ANDi el primer primate transgénico (con genes de medusa). A pesar de ser un primate asiático, buena parte de los estudios etológicos de esta especie se han realizado en una colonia de Puerto Rico que en 2007 rondaba los 1000 ejemplares.
Captive-rhesus-macaque-posed-with-toy-gun.jpg
Macaco Reshus. Fotografía de Pete Oxford
  • Macaco de Sri Lanka (Macaca sinica): Si por algo esta especie es bastante conocida es por su asiduidad a los templos indios, por lo cual muchas veces se habla del “mono de los templos”, ya que muchos grupos han tomado por hábitat alguna de las ruinas del Triángulo Cultural de Sri Lanka. Altamente recomendable es el documental “Monkey Kingdom” de Disney Nature, en el que se narran las desventuras de una hembra de macaco y su grupo en una de estas ruinas.
mk_jw_dsc_3695v1_r_64eaf8f4.jpeg
Fotografía del documental “Monkey Kingdom”

La mayoría de estas especies tienen en común la fragilidad de sus censos debido a la deforestación o a la captura ilegal. Además, muchos de ellos, como he ido mencionando, son utilizados en experimentación animal, o entrenados mediante castigo, para entretener a los turistas. Os dejo la web del #InternationalMacaqueDayEspecial mención al macaco de Gibraltar, uno de los animales con mayores índices de tráfico ilegal en Europa; de hecho, MONA, Rainfer y AAP Primadomus reciben cada año varios ejemplares de esta especie. Os dejo un vídeo que ha realizado este último centro para celebrar este día:

Como siempre, Nasua también está en las redes (facebook y twitterdonde comparto noticias, reflexiones e iniciativas de otros blogs y webs. Si os ha gustado el post y estáis preocupados por este animal, una buena forma es compartir el post por las redes sociales! Mi intención al hacer este artículo era apoyar un poco esta iniciativa, así que cuanta más gente la lea, mayor concienciación habrá sobre la existencia y grandeza de estos primates del viejo mundo. La divulgación científica y educación ambiental no es nada sin el boca a boca! Nos leemos pronto

 

 

Anuncios

10 cosas que no sabías del Macaco de Gibraltar

Muchos conocen al macaco de Gibraltar (Macaca sylvanus), también conocido como macaco de Berbería. Muchos son los turistas que se han intentado sacar una foto con ellos en Gibraltar. Sin embargo, ignoramos muchas cosas de esta especie…hoy hablaré un poco de algunas curiosidades de este animal, y sobre todo, de alguna de sus mayores amenazas.

1. Único: Es el único primate que se puede encontrar en libertad en Europa (A excepción del ser humano). Además, es el único miembro del género de los macacos que vive fuera de Asia, extendiendo su censo en algunas zonas reducidas del norte de África. Por último, son unos de los pocos monos sin cola (vestigial), característica por lo general reservada para los grandes simios.

DSCF3182
Macaco de Berbería. Fotografía propia

2. Padrazos: La mayoría de macacos no se caracterizan por una gran intervención de los machos en el cuidado de las crías. No es el caso del macaco de Gibraltar, donde los machos pasan horas cuidado, acicalando y jugando con las crías, incluso aunque dichas crías no sean suyas. Esto ha servido para ayudar a socializar a grupos de estos primates, como señalan en el blog de AAP.

Portrait_of_a_father
Macaco de Gibraltar. Fotografía de Karyn Sig

3. Turistas añejos: Todos los macacos que actualmente residen en el peñón descienden de las poblaciones del norte de África, según se pudo comprobar por estudios genéticos (no se encontraron vestigios del ADN de una supuesta población ibérica extinta). El origen de la población de Gibraltar probablemente se encuentre en la conquista de la península ibérica por parte de los musulmanes, quienes tendrían a dichos macacos como mascotas según las hipótesis más extendidas.

Rock_of_Gibraltar_Barbary_Macaque
Fotografía de Alex Curl

4. Haciendo el mono: A diferencia de las poblaciones africanas, en Gibraltar la especie está aumentando de censo. Esto, unido al hábitat limitado y a las interacciones con los turistas (ante las cuales las autoridades han sido siempre muy permisivas, pues era parte del atractivo turístico) han propiciado que los macacos empiecen a causar más problemas de los que debieran, dando lugar a situaciones de lo más variopintas que pudieran llegar a poner en peligro tanto a turistas como a estos primates. Muchos de estos animales están siendo recolocados en zoológicos o incluso en el norte de África, pero parece que el problema es más de gestión que de aumento de ejemplares.

141015165802_macacos_624x351_afp
Fotografía extraída de BBC.com

5. El macaco patriota: Cuenta la leyenda que Reino Unido retendrá Gibraltar mientras que dichos primates sigan residiendo en el peñón. Tanto fue así que Winston Churchill mandó traer macacos desde sus poblaciones en Marruecos y Argelia durante la Segunda Guerra Mundial. De hecho, esta especie fue protegida por el ejercito británico hasta 1991.

Alfred_Holmes_with_Barbary_Macaques
Sgt. Alfred Holmes con dos macacos de gibraltar

6. Pasadizo a África: Otra de las leyendas que se cuenta sobre nuestro amigo el macaco de Berbería es que llegó al peñón a través de una cueva subterránea de 24 kilómetros que cruza el estrecho y comunica África con el peñón de Gibraltar.

Auditorium_in_St_Michael's_Cave,_Gibraltar
La cueva de St. Michael es un emplazamiento real de Gibraltar. Fotografía de John Cummings

7. Voyeurs: Un estudio realizado en La Foret des Singes (En Francia) reveló que los machos se acercan a observar relaciones sexuales ajenas buscando hembras fértiles. Además, no tienen problemas en compartir hembra o pudor en observar a los amantes, ergo la situación debe ser bastante curiosa.

barbary-macaque-interaction
Sexo entre macacos de Gibraltar. Fotografía de Sylvain Cordier

8. Conflicto entre primates: Actualmente tanto la población gibraltareña como la marroquí sufre de este problema: Una mala gestión turística, que intentar arreglar distintas ONGs y asociaciones. Mientras que en Gibraltar han empezado a comportarse de manera agresiva, como comentábamos antes, en el norte de África el turismo con estos animales se basa en la venta de cacahuetes, de nuevo, aumentando en exceso la interacción con personas. Ambas regiones poseen una protección relativa, permitiendo la proliferación de suciedad o la interacción directa con los primates, algo que no cuadra con una especie que se encuentra en peligro de extinción!

g3
La especie vive en contacto directo con la población y los turistas. Fotografía de thishardland.net

9. A la sombra del cedro: El parque nacional de Ifrane posee la población más grande de la especie, pero el cedro del Atlas, el árbol que sustenta el ecosistema de dicho parque, es talado con impunidad para el mercado europeo, algo impensable en un parque nacional. Así que si estás pensando en adquirir mobiliario de cedro, que no sea del Atlas!

6a0154330d728e970c01bb080faed8970d
Ejemplares de la especie pasando horas en los cedros. Fotografía de MPC

10. Mascotismo y tráfico ilegal: Esta es otra de las grandes lacras que caen sobre el macaco de Gibraltar. Una media de 250-300 individuos son capturados anualmente de manera ilegal. Como animal protegido por CITES, es ilegal su captura y regulada su cautividad (si quieres saber más de CITES y tráfico ilegal, visita el post que escribí sobre ello).  Al año, decenas de estos animales son decomisados en España. Llegan a través de embarcaciones y otros vehículos, ocultos o con documentación falsa. Los animales capturados son principalmente crías, lo cual, en muchos casos, requiere matar a ejemplares adultos.

o7MtkY5Z1k28CAQBlBRqS6
Ejemplar incautado en Guadalajara por el SEPRONA. Fotografía de la Guardia Civil

El saqueo de ejemplares es tal que no está asegurado el remplazo generacional (Esto es, que solamente el problema del mascotismo ya sería suficiente para poner al borde de la extinción a la especie). España se encuentra, tras Francia, a la frontera en este tráfico. Si queréis saber porque no es buena idea tener un primate en cautividad, podéis leer este artículo del genial blog “All you need is biology”. También tenéis el caso similar de los loris lentos, del cual ya hablé en el siguiente post, cuyas historias son si cabe aún más trágicas.

DSCF3833
Macaco de Gibraltar disfrutando de enriquecimiento ambiental. Fotografía propia

Como veis, el macaco de Berbería es una especie increíble, pero que se enfrenta a serias amenazas y situaciones. Va siendo hora de ignorar al último primate al norte del Sáhara. En mi opinión, desde la ignorancia, una buena medida sea aplicar CITES de forma más estricta y mayores controles fronterizos, y también reducir las interacciones con el ser humano, tanto en África como en Gibraltar, para reducir los problemas de comportamiento que solo desembocan en conflictos con el ser humano. Establecer vínculo con los animales es muy bonito, pero puede ser muy perjudicial para ellos y debemos sensibilizar a la población en que los animales salvajes no son para toquetear, ni en estado salvaje, ni muchísimo menos en casa. 

macaco-gibraltar-mar
Fotografía de Davide Allegri

En esta labor cabe destacar la labor de mucha gente. Si queréis ayudar al macaco de Gibraltar, es, como siempre, vital hablar de los centros de rescate de primates de nuestro país. MONA, Rainfer y AAP Primadomus reciben cada año varios ejemplares de esta especie y en alguno de estos centros se mantienen grupos estables de dicha especie. Mención especial para AAP, pues la charla de Berta Alzaga en las Jornadas de Primatología de Zaragoza que organizó Avafes Zaragoza fue donde me dí cuenta de los grandes problemas a los que se enfrenta esta especie, y donde pude enterarme de las grandes labores que están realizando con esta especie, tanto de educación ambiental como de rehabilitación. Apoyad a cualquiera de estos centros si queréis detener el tráfico ilegal de esta especie en nuestro país.

P1080704
Los macacos también son usados para realizarse fotografías a cambio de dinero. Fotografía de MPC

También es vital la labor de MPC (Moroccan Primate Conservation foundation) y deBMAC (Barbary Macaque Awareness & Conservation) que trabajan directamente en la zona de distribución con esta especie en estado salvaje. Y por supuesto, de otras muchas organizaciones que yo desconozco o que simplemente no me entran en el post! Actualmente, también muchos zoológicos realizan labores de rescate de estos primates incautados. Potenciar los escasos buenos zoológicos que ponen el bienestar animal y la educación ambiental por encima de los intereses económicos, es también una importante medida (Que sí, existen!).

DSCF3407
Detalle de las manos de un macaco de Gibraltar. Fotografía propia

Por último, este post también se lo debo a Duni, un macaco de Gibraltar, víctima del mascotismo y del cual rondan algunas fotos de mis prácticas veraniegas por el post (y a toda la gente del núcleo zoológico el Bosque por su labor, un lugar muy visitable si pasáis por Oviedo). Ojalá que en no mucho tiempo, podamos decir que ya no se secuestran crías de macaco de Berbería (Ni de ninguna especie!) para el lucrativo negocio del tráfico ilegal de especies. Como siempre, espero que os gustase el post. Como siempre, Nasua también está en las redes (facebook y twitterdonde comparto noticias, reflexiones e iniciativas de otros blogs y webs. Si os ha gustado el post y estáis preocupados por este animal, una buena forma es compartir el post por las redes sociales! La divulgación científica y educación ambiental no es nada sin el boca a boca! Nos leemos pronto

PD: Y por favor, firmad este change.org para que la UE pase a esta especie al anexo I de CITES y la incluya como prioritaria en el marco del Plan de la Union Europea contra el Tráfico Ilegal de Especies!

DSCF4082
Macaco de Gibraltar. Fotografía propia